La place Nelson Mandela

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La place Nelson Mandela

 

place mandela vue d'avion

1. le quartier vu d’avion années 2000

Elle est la dernière des places de Villemur baptisée voilà à peine cinq ans.
Depuis près de cinquante ans elle est connue sous le nom de « place du Crédit Agricole » en référence à l’établissement bancaire éponyme lui faisant face. Elle est en fait une extension, en aval du pont, des Allées Notre-Dame devenues Allées Charles de Gaulle après la Libération.

Comme vous avez pu le constater au cours de la narration des places de la ville, ces dernières ont toutes été « prises d’assaut » par les voitures. La place Mandela n’y a pas échappé !

Avant de devenir un parc de stationnement, cette jolie place entourée de platanes séculaires était tout simplement un lieu de promenade au sortir de la « Grand’rue », petite mise en jambes avant d’aborder les Allées bordant le Tarn, et sa proximité avec la place du Souvenir composait un endroit arboré fort agréable.

animations parking mandela

2. Animations sur “le parking Mandela”

En remontant loin dans le passé, son voisinage avec le foirail, puis le poids public, « la bascule » en faisait un lieu d’une activité intense qui se perpétua bien des années plus tard quand commerçants ambulants et forains l’investirent. Lors des fêtes de la Saint-Michel, la place mais aussi l’espace compris entre le bord du Tarn  et le monument aux morts était dévolu aux attractions foraines.
Aujourd’hui encore la place se vide de ses véhicules pour des manifestations ponctuelles, marchés, démonstrations sportives ou autres. (Voir les illustrations)

plan quartier mandela

3. Source : plan Junière 1779.(archives communales)

Remontons le temps. En 1779, côté Tarn, la place actuelle n’était qu’un vaste espace en friche dominant la rivière, seulement occupé par un pâté de bâtiments. Faisant angle avec l’actuelle place du Souvenir, (aujourd’hui Crédit Agricole) s’élevait une grande bâtisse : le magasin à bois de Monsieur le Vicomte, où étaient entreposées entre autres les futaies provenant de la forêt royale. Tout à côté, un ensemble de constructions, à savoir maison, cour, écurie, étable, grange, chai et jardin appartenant à Benoit Vieusse, greffier consulaire.
L’ouverture du pont en 1832 va changer la physionomie du lieu, avec la construction de plusieurs immeubles entre l’ancienne grange du vicomte et la maison de Jean Castella cafetier aubergiste au début des Allées Notre-Dame.

Entre 1836 et 1841, une nouvelle gendarmerie voit le jour face au pont, après le rachat de l’immeuble appartenant à Jean Castella, les autres habitations étant la propriété de la famille Brusson en particulier Antoine  (1) et plus tard ses héritiers.

maison eclusière double

4. Deux vues de la maison éclusière entre 1924 et 1930

L’édification de la maison éclusière sur le terre-plein de la place, est contemporaine de cette époque (1839-1841). Proche de la guérite de l’octroi, elle surplombe le Tarn et permet entre autres fonctions de surveiller la nouvelle écluse de la rive droite au pied du Moulin mise en service le 22 octobre 1839. Deux bancs publics placés devant la maison seront offerts par Antoine Brusson (alors conseiller municipal)  (2) et agrémenteront la place.

 

le charlot

5. Au premier plan, “le Charlot” dernier bateau ayant passé l’écluse de Villemur en 1922. Au second plan, la maison éclusière.

 

La maison éclusière restera en fonction jusqu’à la fin de la navigation sur le Tarn en 1922, ses derniers occupants étant sans doute la famille Ayral père et fils, cantonniers de la navigation du Tarn et éclusiers.
N’ayant plus d’utilité, cette maison sera en sursis durant des années ;  on projette de la démolir en 1928, elle résiste à la crue de 1930, mais les travaux d’embellissement et de protection des berges postérieurs aux inondations, auront raison de ce vestige du passé fluvial de la ville. Elle sera démolie avant le début des travaux. (1932-33) Un mur sera ensuite construit du pont jusqu’au Moulin et une dalle recouverte de carreaux en ciment striés augmentera la surface de la place.

 

 

carrefour du pont

6. Carrefour du pont, à droite la Poste en face ancienne perception, à gauche la place.

Plus près de nous, après 1930, aux deux angles de la nouvelle rue Jean-Marie Elie Brusson, on construit la nouvelle gendarmerie (de nos jours la Poste) et la perception. La  maison voisine verra s’installer les notaires Jean Bérard puis Edouard Ginestet puis, au début des années 50,  le bon Docteur Henri Grimal posera sa plaque sur cette belle façade de briques rouges. Juste retour des choses puisqu’à la fin du XIXe siècle, les docteurs Coulom et Siuroles avaient exercé dans cette demeure. Tout à côté, la maison quasiment jumelle,  propriété de Joseph Carrère  qui tiendra un commerce d’Antiquités tout à côté.

garage defis

7.Le garage Défis en 1934, “les Silos de Gaillac” en 1966, la banque aujourd’hui.

Quand à l’immeuble vétuste, ayant abrité le magasin à bois du vicomte, il s’écroula lors de la crue de 1930.
En 1934 Gustave Défis concessionnaire Citroën y ouvrit un garage  (3) ultra moderne pour l’époque, qui devint plus tard propriété des « Silos de Gaillac » dans les années 1950. Ces vestiges du passé allaient disparaître au tout début des années 1970 avec la construction de l’agence locale de la banque « Crédit Agricole » toujours en place actuellement.

 

travaux parking mandela

8. Les travaux de février 1974

 

nelson mandelaLes derniers gros travaux sur la place remontent à février 2014, concernant le grand trottoir qui jouxte le parking,  consistant au ferraillage de la structure, réalisé en 1935 et qui s’oxydait au fil du temps. C’est d’ailleurs la raison pour laquelle, lors des fêtes locales,  il n’avait plus de manèges  sur ce trottoir depuis un peu plus d’une dizaine d’années. Cela permit aussi de découvrir l’espace existant sous la terrasse, endroit où sont restés entreposés pendant des décennies les bateaux du club d’aviron local. (4) Je me souviens que parfois, étant gamins, nous nous glissions dans ce local, et nous caressions respectueusement de la main, le beau vernis de ces esquifs.

Deux mois  avant ces travaux, au cours du conseil municipal du 16 décembre 2013 la décision était prise de donner à cette place le nom de Nelson Mandela, l’homme d’état sud-africain décédé quelques jours auparavant, le 5 décembre.

9. Photo ci-dessus : Nelson Mandela 1918-2013. Président de la République d’Afrique du Sud 1994-1999. Prix Nobel de la Paix 1993

 

JCF / AVH avril 2019.

(1) maire de Villemur entre 1844 et 1846 et de 1855 à 1860
(2) Délibération de consil municipal du 5 avril 1844
(3) Son précédent garage à l’angle de la rue de la bataille et du quai Scipion de Joyeuse avait été dévasté par la crue de 1930.
(4) Merci à Jean-Luc Mouyssac de m’avoir rappelé ce fait.

Crédit photo :
1, 2, 5, 6, 7, 9, 10 : coll et montages Jean-Claude François. 3 : archives communales Villemur. 4: Gaston Sengès. 8: DDM Roger Larroque et J.C.François.

place aujourd hui

10. La place actuelle

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